フラワー・ストーリー‐本編 access_time

フラワー・ストーリー 第49章

 私は、花びらを取った瞬間に、何か劇的な事が起きると思っていた。
 なので、何も起きなくて少し拍子抜けしてしまった。
 でも、ケースに一緒にいれて重ねてみても、まだ何も起きなかった。
「まさか……」
 この伝説は、単なるおとぎ話……?
 だとしたら、今までの冒険や、夢人たちの犠牲は、なんだったんだろう……。
 言い知れない恐怖を感じながらも、ある事に気づいた。
 花びらが嘘なら、ここに美羽が入れなかった事や、この塔のさまざまな仕掛けの説明がつかないではないか。
 そう考え直して、私はこの部屋をくまなく探し始めた。
 すると、不思議な版を発見した。
 それは、*という星印の形の薄い溝が彫られている石版だった。
 その大きな記号の上に、文章が英語で彫ってあった。
 ただし、古くて、ところどころが消えかかっている。
《C–le-t D–am-. A-d, –an-e T-e Wo–d》
「何だろう、これ……」
 美羽がいれば、もう少し、簡単に解けるかもしれない。
 私は、ここで、仲間の大切さを改めて強く感じさせられた。
 私は文章は考えてもわからないと思い、しばらくその形を眺めた。
「あ!」
 よく見ると、ちょうど花びらが入る大きさのようだ。
 私は、1枚ずつ、花びらをはめ込んでいった。
 夜空のような、紫の花びら。
 光を反射して輝く、黄金色の花びら。
 透明に近いほど澄んだ水色の花びら。
 紅に染まる、赤の花びら。
 人を落ち着かせるような、緑の花びら。
 そして、光を全て吸い込んでしまうような、漆黒の花びら……。
 全てを石版にはめ込むと同時に、石版が光りだした。
「うわあっ!」
 私は、目のくらむようなまぶしい光に包まれ、そのまま意識を失った。

***********************

(気がついたか、少女よ。)
 意識はなく、周りには闇しか見えない。
 でも、声だけが聞こえてくる。
「誰?誰が話してるの?」
(私か?私が名乗る必要は、ない。
 お前が、この空間に来たのには、わけがあるのだろう?)
「え?」
(お前は、この空間に来る、権利を得た。
 ここに来た以上、私はお前の願いを一つ、叶えなければならない。
 もちろん、叶えない、という選択肢も、あるがな。
 ただ、どんな願いでも叶えられるというわけではない。
 誰かの個性を奪う願いは叶えられない。
 あの人の性格を直してほしいだとか、自分を好いてほしいとか、そういった類の事はだめだ。
 あとは、願いを増やす、という願いもだめだ。
 だが、それ以外なら、何でもいい。
 さあ、どうする?)
 そういわれて、私は考えた。
 私の願いは、地球人を追い払う事。
 つまり、今すぐ地球人を1人残らずころせば、それで済む話だ。
「私の願いは……」
 そこまで言って、私は言葉を切った。
 地球人の命を奪う願い、それは、間違った方法ではないか?
 侵略者の庭で、考えていた事を思い出した。
 たとえば、地球人の全てを奪ったとしよう。
 そうしたところで、私、いや私たちに残るのは、罪悪感だけ。
 そんな事、私は望んでない。
 なら……。
 地球人のいなかった時代に戻り、地球人の来ない未来を迎える?
 たとえそうしても、やはりこの時代に取り残された人々は、ここで終わりを待つ事になる。
 それに、夢人やめぐみや萌香に会えない世界。
 そんな、運命を無視した世界に、意味はない。
 なら、私が望むのは……。
 誰も死なずに、平和に、共生できる世界を創る事。
 つまり、この世界を変える事。
「あ……!」
 あの石版の意味も、ようやくわかった。
《C–le-t D–am-. A-d, –an-e T-e Wo–d》
 これは、きっと、
《Collect Dreams. And, Change The World》
 と書いてあったのだろう。
 夢を集めなさい。
 そして、世界を変えなさい。
 でも、その言葉は、きっと、罠。
 私は、花びらを使って世界を変えたりはしない。
 そんな、近道は、しない。
 私は、花びらを、世界を変えるための準備として使おう。
(願いは、決まったか?)
「はい」
 本当は、家族にもう一度会いたい、とも思う。
 でも、両親や、稔が、望んでいるのは、そんな事じゃなくて。
 私たちが、この世界を変える事だけだと、思うから。
 本当は、もっと戻したい、そう思う。
 あの人を1人で呼び戻したら、それは一番酷な事かもしれない。
 でも、1人1人の小さな幸せは、優先できないから……。
 本当は、もっと欲張りたい、そうも思う。
 全てを戻せたら、それが一番いい。
 でも、私は、その人たちの分まで、頑張れるようにする。
 そのためには、私たちが5人で集まる事が、一番重要で。
 だから……。
「私の願いは………」

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