ユニバース・アドベンチャー ★30

 ★30 Party of The Larmia

「……では、これよりラーミア創立410周年記念のパーティーを行います。
 なお、男性の方は夜10時までにお帰りください。
 明日の朝3時までパーティーは行われるので、女性の方はそれからも参加する事ができます。
 では、皆さん、ごゆっくりお楽しみください」
 司会の人がそう宣言すると、会場のあちこちから歓声が上がった。
 このパーティーは3部に分かれていて、第1部は長々とした祝辞とかが読まれる式典、第2部が男女ともに楽しむパーティー、第3部が女性だけのパーティーになっているらしい。
 だいたいの人は第2部から出席するけど、第1部から出ている人はかなり退屈していたので、第2部の始まりを待ちわびていた。
「……で?おれは何をしてればいいんだ?」
 ヒカルが不機嫌そうに言った。
 ちなみにヒカルとセインはさっきの服装のままだけど、あたしたち女性陣4人もスカートやワンピースのような華やかな服装に着替えている。
「別に、どこに行ってても大丈夫ですよ。
 あ、それから、自分称だけは私に直しておいてください。
 口調はそのままでもツンデレっぽくて不自然ではありませんが、自分称くらいは直さないとおかしいですから。
 ……セインもですよ☆」
「……ツンデレって……できれば避けたいんだが……。
 どうすればいいんだ?」
「そうですね~。
 だったら敬語はどうですか?
 女言葉はさすがに抵抗があるでしょうから……」
 リアが提案した。
「わかった……じゃなくて、わかりました」
「そんな感じですよ☆」
 リアが拍手した。
 ヒカルが席を離れると、カナがあたしの肩を小突いた。
「ねえ……つけてみない?」
「え!?どうして?」
「……だって、なんだか面白そうじゃない?
 ヒカルの事だから、絶対愉快な事件に巻き込まれるって」
 本人にとっては愉快どころか超絶に不快なのだろうが、確かに一理あったので、あたしとカナはヒカルをつけることにした。

「……くそっ……なんでこんな格好を……」
 ヒカルは歩きながら毒づいていた。
 もちろん、誰にも気づかれないような小さな声だったけど。
「全く……別にこんなところ来なくてもいいのに……いたっ!」
 俯いて早足になっていたヒカルは、誰かとぶつかってしまった。
「あ……すみません……」
 そういってヒカルは足早に立ち去ろうとしたが、その人はヒカルの肩をがっしりつかんで目の前に引き戻した。
「あなた……お名前は?」
 その人は、10代後半の男の人だった。
「……ヒカルですけど……」
 ヒカルはとてつもなく不安そうな顔をしていた。
 おそらく、これからの展開が読めているのだろう。
「どうかしたんですか?」
「……あなた、恋人とかいます?」
「!!」
 ヒカルは目を見開いた。
「さっきぶつかった時に思ったんです。
 この瞬間に出会ったのは運命。英語で言うとデスティニー。ですから僕、あなたの事が……」
「……やめてください……」
 ヒカルは必死に逃げようとしたが、慣れない服装のため思うように動けない。
「……お願いです!
 今夜9時から行われるメインイベントのダンスパーティーで、一緒に踊っていただけませんか?」
「……え……えーと……」
 絶対嫌です。ヒカルはそう言うのを必死にこらえていた。
「……あ、私、用事があるのでこれで……」
「何があるんですか?
 終わるまで待ちます、ダンスには間に合わないんですか?」
「………」
 その人からすれば好意なのだろうが、ヒカルからすれば果てしなく迷惑だ。
「あ、私……踊る相手が決まってるんです」
「……誰ですか?」
 ヒカルは名案を思いついたと思ったのだろうが、その人は意外にしつこい性格のようだった。
「その方に比べて僕の何が劣っているんですか?
 教えてください、できればその方に会わせてください!」
「………」
 ヒカルはひたすら困っていた。

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